无反往事之三 索尼的远征

从无到有期间经历了十二年,从最开始的NEX到如今的α故事很多,本该是最好写的,但《无反往事》写完松下和奥林巴斯之后我还是略略停滞了,因为下一个要写的便是索尼,关于这个品牌微单的内容已经写过太多,每每提笔总是不自觉的又陷入过去的雷同,但这座山终究是绕不过的,所以试着磨磨蹭蹭有了如下这一篇。



索尼可换镜的抉择——避其锐气,击其不能


索尼收购柯美单反视野部之后,便很快坐稳了单反市占第三的位置,但即使处于第三的位置还是和佳能尼康有着非常大的差距,并非索尼不努力而是前二者积淀太深大家不在一个起跑线上。此时摆在索尼面前的是一个经典的莎士比亚式提问——“to be or not to be” 从当时的局面来看,虽然达不到生豪先生翻译的 “生存还是灭亡”的程度,但也到了一个苟且偷生还是奋起抗争的状态。



2010年索尼推出了两个全新的系列,同时也在战略上做出了相应调整,从当时来看新卡口的NEX更加偏向Cyber-shot,至少第一代的NEX-5C给人是这样一种感觉,而另一个单电则比较明显的针对于专业系统,并且一开始就已经展现出了可以超越传统单反的一些优势,最直观就是他的连拍速度与对焦系统。



尽管索尼推出了两个新的系统,但初期并没有放弃单反的打算,更多的是希望用微单与单电达到奇兵的效果,关于单电的故事这里按下不表,继续今天的主角索尼无反。


破冰试水的短暂NEX时代


如果从纯粹的静态影像定位来说,NEX的时代并不长,其实也就三年多的时间,这个时间差不多是早些年一台旗舰级单反的更新周期。当然NEX也确实在这些岁月里成长了不少,但同样的也给予了用户很多新的期待。



2010年6月9日微单NEX-5C正式发布,同时期的NEX-3没进入大陆市场,这个发布时间节点非常重要,正好是那一年P&E的前一天,也就意味着第二天用户就可以在看到新闻之后直接到现场体验到这款相机,这个种草的效果是非常明显的。中国市场也确实成为了无反后来的最大市场,在这之前选择在中国展会上首发布新品尤其是里程碑意义的新品的做法几乎没有。索尼其实是开了这个先例,用一款里程碑意义的产品。



NEX-5C虽然选择了APS-C画幅但其实并不成熟,在操控上更接近于Cyber-shot而可更换的镜头也只有三个,可玩性不强,对于专业人士的吸引力也不大,倒是没有在国内上市的NEX-3更加吸引用户,因为他具有峰值对焦可以转接镜头,我们都知道过去的老镜头尤其像徕卡镜头以及电影镜头体积小光圈大其实放在NEX上更为匹配可玩性也强。当然这个问题很快被索尼发现,他先是推出固件升级弥补NEX-5C的缺憾,随后在第二年推出了更适合观察峰值对焦的,带取景器的NEX-7。



NEX-5C的这一次固件升级虽然只是增加了峰值对焦但却是可换镜头相机上的一次里程碑,它改变了过去单反相机固件只是修补小bug的做法,而变成了真正意义上的性能提升,后来的索尼α9更是将这一点发挥到了极致增加了近20项的性能提升,几乎就是让购买的用户获得了一次免费的机身升级。这个我们留在α时代继续。



NEX-7虽然经典,虽然创新但是并不成功,因为其性价比并不高,价格堪比旗舰级半幅单反,性能却和入门单反相差无多,一枚定义高端的24mm镜头并不能带来多少专业用户的愉悦感,至多也就是手动对焦上EVF略略方便了些,真正的改观是NEX-5R带来的混合式对焦,但那台机器并没多少专业性,所以NEX系列走向成熟并引起多数专业用户的兴趣成为一台可用的相机其实是NEX-6,索尼放弃了倔强的柯美工字热靴,这点虽然并不会影响机器的性能但却是一个颇为友好的举动。NEX-6之外那一年还有一台颇为重要的机器让人们看到了微单全画幅的可能那便是NEX-VG900。



其实早在NEX-5C选择APS画幅时用户已经预见了微单全画幅的可能,毕竟在单反时代所有APS卡口都是和自家的全画幅通相同的,你虽然不能把专属半幅的镜头拿到全画幅上用,但反过来却是没有任何障碍的。


先前说到的索尼VG900其实是一台视频机,甚至当时还没有原生镜头与之匹配,但有了样板一切就好说了,希望有时也就意味着告别,NEX系列很快就戛然而止,VG系列又扑腾了两年也告别了。


看齐到超越 取而代之的新α时代


第一台进入α时代的其实是一台长相酷似单反和单电的产品——α3000。我始终觉得这款产品有着那么点“贼心不死“的感觉,为啥子我做的单反外形没人喜欢,那我就做一台单反外形的微单给你们,当然这个是我脑补的剧情,现实是这是一台昙花一现的机器,多少带着点不甘与残念。



我们继续聊聊α微单最开始的全幅时代,这是用户真正关心的机器,初代的α7以及α7r其实过得非常拮据,手上的镜头寥寥,甚至这种情况一直持续到了α7II的岁月。尽管有着蔡司镜头的陆续发布,但是小光圈非高端的问题一直让用户感到困惑,虽然有着原厂A卡口的转接但体积又是个让人头痛的事情。总之那几年的困惑在镜头而非相机。



α7II是一台很具有时代意义的机器,尽管没有配置上4D对焦,但他的对焦速度相比前代提升了近30%,当然这还不是重点,重点在于防抖,我之前曾在奥林巴斯的那个篇章谈及,在入股奥林巴斯之后索尼的下一代全画幅微单就拥有了5轴防抖功能,这当中的细节我们不得而知,但是却让索尼微单上了一个全新的台阶。



说到4D对焦我们不可不提α6000,索尼在2014年Photokina大会上发布了4D自动对焦技术。而后的α6000、α77ii以及α5100被注入了新的对焦系统。所谓4D并非是对3D而言,而是在对焦过程当中把时间考虑在内。实现了跨越四个维度检测跟踪被摄物。而当时细心的用户不难发现这个技术让微单在对焦性能上获得了飞跃,但这项技术在全画幅微单上的应用却是2017年的α9。



α9是索尼α微单再没有全能α1之前的旗舰级产品,这款产品是真正意义上超越单反的一款产品,它打破了单反相机久来连拍上的瓶颈20张的每秒连拍成了一个标杆,同时4D对焦也终于在全画幅微单相机上得以应用。自此专业领域的最后一块单反死守的领土被稳点占领。此后体育、生态便逐渐被取而代之,开始的日子是困难的,我记得当时带着α9走往江西拍摄白鹭请专业人士试用时还是有许多专业人士并不信任这款产品,但随着时间的推移人们对于新事物也逐渐接受,当然还因为后来专业长焦镜头的问世。



α9还有一个亮点便是而后的固件升级,还记得之前所提及的NEX-5C的固件升级么?在α9面前显然就是格局小了,偏重物理光学结构的单反相机无法通过固件去提升实质的性能,而电子结构偏重的微单就可以。在与硬件的有效配合之下它带来的是充满想象力的变化。



而后我们都熟悉的α7III开启了全画幅相机的新基准,这是针对于整个全画幅相机市场的基准也就意味着其实全幅单反在这次基准大逃杀中被无情淘汰,之后我们都知道的2018年无反红海时代来临各家纷纷转身全画幅微单领域,如何继续作为标杆战力在人们面前?索尼当然需要用一款可以称王的产品来镇住四方,那便是后来的α1。



这台机器很晚,发布于2021年,在我看来这是下一个十年的启航。在这之前期还有很多相机,比如突破6100万像素的α7rIV,视频尖兵α7sIII等等。都很经典。但由于之前写过就不一一在这篇文章中进行赘述。



远征还在继续


α1之所以称之为下一个时代的产品,首先他再次确立了索尼微单的江湖地位,其次他是集大成的一台机器,打破了单反时代开启的旗舰术业专攻没有面面俱到的做法。它既有5000万的高像素,同时还具备30张/秒的连拍,而下一个十年所不可忽略的视频功能也在这台机器上有着强有力的表现8K 30P。十年之前的很多人认为当年的勇者可能即将变成恶龙,但事实却是勇者依然还在前进没有懈怠这点是不得不让人佩服的。很多其他品牌一样无反的故事未完待续,写到这里期待下个十年继续为他书写,书写他的下一次远征

 

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