尼康宣布收购美国Morf3D股权 布局小型卫星业务领域

据《日本经济新闻》报道,尼康近日宣布以接近100亿日元(约9,100万美元)的价格,收购美国初创公司Morf3D的多数股权,布局数字化制造产业,为尼康在小型卫星供应链领域的发展奠定了基础。



Morf3D成立于2015年,主要专注于3D打印工程和制造,可为航空航天器材提供轻盈坚固的3D打印部件。此前,Morf3D曾获得美国飞机巨头波音公司的风险投资,为波音公司生产的卫星和直升机提供3D打印的钛、铝部件,并与其他美国和欧洲的航天航空公司开展业务合作。


自1917年成立以来,尼康积极开展以光学产品的开发和销售为主的各项事业,在尖端技术制造方面拥有超过一个世纪的丰富经验,除了影像设备外,尼康产品还被应用于半导体制造、大型显示器、医疗、制造等多个领域。其影像设备在1971年就曾搭载在月球探测器阿波罗号飞船上并进入太空,此后还被应用于众多太空观测与人造卫星项目。


近年来,小型卫星市场发展迅猛,据印度研究公司MarketsandMarkets预测,全球小型卫星市场规模将从2020年的28亿美元增长至2025年的71亿美元。埃隆•马斯克(Elon Musk)的SpaceX计划将发射一个由12,000颗卫星组成的网络,以供全球高速互联网访问,亚马逊则计划将超过3000颗通信卫星送入轨道。


据报道,卫星组件需要在保持坚固轻巧的同时,尽可能减少螺栓及其他接头的使用。凭借在光学制造方面的领先优势,尼康拥有喷涂金属粉并自由成形的金属3D打印机技术,被称为“光加工机”。尼康将运用这项技术来生产航天零部件,并通过Morf3D的销售渠道进行销售。


尼康公司副总裁兼次时代项目部门总经理柴崎雄一表示,“Morf3D拥有强大的创新渠道和专业的航空制造技术,在金属增材制造领域有着公认的领导地位,此外,Morf3D还带来了一批能够满足其独特需求的合作团队。这样的资源与尼康通过创新加速工业化的愿景相吻合,我们也期待着通过合作为全球客户提供全新的解决方案。”


2019年7月,尼康成立次时代项目部门(Next Generation Project Division),以加快包括材料加工技术在内的新兴业务启动。此番收购Morf3D多数股权,尼康将在其董事会中获得席位,并派驻工程师前往该公司巩固联系,通过与行业领先企业的战略投资和联盟产生的协同效应,推动数字化制造的产业化稳步发展。

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